Hermes: El Mensajero de los Dioses

 

Hermes es el heraldo alado y mensajero de los dioses olímpicos. Además, también es un embaucador divino, y el dios de los caminos, rebaños, comercio y ladrones. Un recién nacido precoz, inventó la lira y robó el ganado de Apolo, en el primer día de su vida. Hermes era el único olímpico capaz de cruzar la frontera entre los vivos y los muertos.

El papel de Hermes

nombre

La mayoría de los estudiosos piensan que el nombre de Hermes deriva de la palabra griega herma, que significa un montón de piedras, los cairns, eran comunes en el mundo antiguo, sirviendo como marcadores de senderos o límites. Algunos dicen que el primero fue erigido por los dioses, cuando lanzaron todas sus piedras a favor de Hermes, durante su juicio por matar a Argus Panoptes.

Representación y simbolismo

Los artistas arcaicos retrataron a Hermes como un hombre barbudo maduro. Sin embargo, más tarde, fue representado como un joven desnudo de constitución atlética, inmediatamente reconocible por cuatro atributos: un sombrero de ala ancha(petasos), sandalias aladas (talaria), un bolso y una varita de heraldo (kerykeion, o caduceo en latín). La varita de Hermes– un bastón de alas cortas, enredado por dos serpientes idénticas – tenía poderes mágicos, trayendo sueño a la gente o despertándola de ella. Es muy similar y con frecuencia se confunde con la Vara de Asclepio, por lo que la varita de Hermes a menudo se usa incorrectamente como símbolo de la medicina.

Epítetos

Según algunos mitos, Hermes no solo fue un mensajero de los dioses, sino también el inventor del habla. Como tal, a menudo se le asocia con la oratoria o la interpretación. En Grecia, un intérprete se llamaba Hermeneo, y hoy en día la ciencia de la interpretación se conoce como hermenéutica.

Hermes era el único olímpico capaz de cruzar la frontera entre los vivos y los muertos y llevar las almas de los muertos en el Hades. Con el tiempo, llegó a ser conocido como "el director" o "el líder de las almas". La gente también lo llamó "patrón de viajeros y ladrones", "pastor de hombres", "tramposo" y "cazador de Argus".

La vida y los hechos de Hermes

Un niño precoz

Hermes era el hijo de Zeus y Maya, el mayor de las siete Pléyades. Nació en una cueva en el Monte Cyllene en Arcadia al amanecer. Al mediodía pudo inventar la lida y tocar un himno celebrando su propio nacimiento en ella. Esa misma noche, por razones desconocidas, robó el ganado de Apolo. Después, regresó e inocentemente se metió en su cuna.

Hermes y Apolo

Para inventar la lira, Hermes mató a una tortuga y sacó la carne de su caparazón. Luego, honrando las Pléyades, estiró siete cuerdas de tripa de oveja sobre la concha vacía. Una vez que se enteró de quién había robado su ganado, Apolo estaba tan enojado con Hermes que podrían haber sucedido cosas malas si Hermes no hubiera apaciguado a Apolo con una canción acompañada de lira. A cambio de ello, Apolo perdonó todo a su hermano pequeño y juró ser su amigo más cercano para siempre. Algunos dicen que como muestra de esta promesa, Apolo regaló a Hermes el objeto más emblemático de este último: el caduceo.

Hermes, un querido de los dioses

Según todas las versiones, Hermes era un querido de los dioses. Artemisa supuestamente le enseñó a cazar y a tocar las pipas. Él fue quien guió a Perséfone de vuelta a su madre, Demeter. Sobre todo, Hermes era muy cercano con su padre, actuando en muchos de sus asuntos como el hombre del ala de Zeus. Lo más famoso es que decapitó al gigante de cien ojos Argus Panoptes, previamente enviado por Hera para vigilar de cerca el interés amoroso de Zeus, Io.

Hermes, el Mensajero

En su papel de mensajero, Hermes está presente en muchos otros mitos. Él escolta a Pandora a Epimetheus, lleva a Perseo a las Graeae, y guía a Príamo a salvo a la tienda de Aquiles. Además, mostró a Atenea, Afrodita y Hera el camino al Monte Ida, donde se suponía que París debía juzgar cuál de ellos era el más justo.

Mujeres y niños de Hermes

Aunque asociado con la fertilidad, parece que Hermes nunca se casó, y tuvo relativamente pocas consortes e hijos famosos. Afrodita le dio hermafroditas y posiblemente Tyche, Herse – Céfalo, y la ninfa Dryope – Pan. Los poetas posteriores a veces vinculan Hermes con Peitho o Hecate.

Una vez, Hermes y Apolo se enamoraron simultáneamente de la virgen Chione y durmieron con ella el mismo día. Más tarde, Chione dio a luz a gemelos. Philammon tomó después de Apolo y se convirtió en un músico famoso. Como era de esperar, el hijo de Hermes, Autolycus, se convirtió en un embaucador y un ladrón. Los poetas dicen que no pocos de sus rasgos fueron heredados por su nieto: Odiseo.

Fuentes

El 4º Himno Homérico está dedicado exclusivamente a Hermes y narra su infancia en longitud. En los "Diálogos de los dioses" de Luciano hay pocos intercambios imaginados entre Hermes y otros dioses (3, 14, 15, 21, 24) que, ahora que conoces mejor a Hermes, sin duda te harán reír. Un breve adelanto: en el 24º Diálogo, Hermes se queja divertidamente a su madre de la cantidad de trabajo que tiene en su plato a diario.