Apolo: Dios griego del Sol y la Luz

 

Apolo es el dios olímpico del sol y la luz, la música y la poesía, la curación y las plagas, la profecía y el conocimiento, el orden y la belleza, el tiro con arco y la agricultura. Una encarnación del ideal helénico de kalokagathia, es armonía, razón y moderación personificadas, una mezcla perfecta de superioridad física y virtud moral. Una deidad compleja que aparece en el arte y la literatura posiblemente tan a menudo como el propio Zeus, Apolo es el único dios importante que aparece con el mismo nombre en la mitología griega y romana.

El papel de Apolo

El nombre de Apolo

El origen del nombre Apolo todavía no se entiende correctamente. Muchos griegos parecen haber supuesto que significa "destructor", pero esta fue sólo una de las muchas sugerencias ("redentor", "purificador", "ensamblador", "pedregoso"). Los eruditos modernos no están de acuerdo con la mayoría de ellos, con la mayoría vinculando al nombre de Apolo, a la palabra griega apella que significa "un redil," y que puede sugerir que Apolo era originalmente simplemente un protector de los rebaños y manadas.

La representación y el simbolismo de Apolo

Sin embargo, con el tiempo, evolucionó para convertirse en un dios multifacético adorado en toda Grecia como el desnudo masculino clásico perfectamente desarrollado, los kouros. Sin barba y de construcción atlética, a menudo se le representa con una corona de laurel en la cabeza y un arco y una flecha o una lira y una púa en sus manos. El trípode de sacrificio – que representa sus poderes proféticos – era otro atributo común de Apolo, al igual que pocos animales vinculados con el dios en varios mitos: lobo, delfín, pitón, ratón, ciervo, cisne.

Epítetos de Apolo

Apolo estuvo a cargo de tantas cosas que, naturalmente, incluso sus epítetos más famosos son numerosos. Como dios del sol, lo llamaban "Febo", o "brillante". Como profeta, los griegos lo llamaban "Loxias" o "El que habla torcidamente". Como el dios de la música, era conocido como el "Líder de las Musas". Finalmente, los lugares del nacimiento de Apolo y adoración lo adornaron con otras tres denominaciones: "Delian," "Delphic," y "Pythian."

Biografía de Apolo

El nacimiento de Apolo

Apolo es el hijo de Zeus y Leto. Como uno de los numerosos amantes de Zeus, su madre incurrió en la ira de Hera, quien envió al dragón Pitón para perseguir a Leto a través de todas las tierras y le prohibió dar a luz en cualquier lugar de la tierra sólida. Nadie aceptaría a la Titanesa embarazada, a excepción de la isla de Delos, donde Leto dio a luz por primera vez a Artemisa mientras balanceaba su cuerpo en una rama de olivo. Después, Artemisa ayudó a su madre a liberar a Apolo también.

El asesinato de Python

Alimentado exclusivamente con néctar y ambrosía, en apenas cuatro días Apolo se hizo fuerte y hambriento de venganza. Así que fue de inmediato al Parnaso, donde vivía Pitón, e hirió al monstruo con sus flechas. Python logró escapar y refugiarse en Gaeas antiguo santuario en Delfos. Apolo estaba tan enfurecido que se atrevió a violar la santidad del sitio al mancharlo con la sangre Python. Zeus ordenó a Apolo que se limpiara, después de lo cual regresó a Delfos y reclamó el santuario a su nombre.

Después de estos eventos, Delos y Delfos se convirtieron en sitios sagrados para la adoración de Zeus, Leto, Artemisa y, especialmente, Apolo. La alta sacerdotisa Pitia presidió el Templo de Apolo en Delfos, sirviendo como su enigmático oráculo.

Apolo y la música

El día que nació, Hermes inventó la lida y robó el ganado de Apolo. Para apaciguar a su hermano mayor después de enterarse de lo sucedido, Hermes ofreció a Apolo su nuevo invento. Desde entonces, la lida se convirtió en uno de los atributos más famosos de Apolo, y su maestro más célebre.

Apolo y Marsyas

Sin embargo, el virtuosismo de Apolo sería desafiado en al menos tres ocasiones diferentes. El primero en atreverse a hacer tal cosa fue el menos afortunado, el sátiro Marsyas. No estaba nada mal tocando el aulos (la flauta doble), incluso igualando la habilidad de Apolo. Sin embargo, finalmente perdió el concurso, ya que, a diferencia de Apolo, no podía cantar mientras jugaba. Como castigo, Marsyas fue ahorcado dentro de una cueva y posteriormente fue desollado vivo.

Apolo y Pan

Afortunadamente para él, Pan sobrevivió ileso después de desafiar a Apolo y perder casi unánimemente el concurso. Midas, sin embargo, el único juez que consideró que Pan era el mejor jugador, consiguió lo que se merecía: los oídos de, ya que obviamente carecía de oídos humanos para la música en primer lugar.

Apolo y Cinyras

Cinyras, el rey de Chipre y un gran flautista, no aprendió nada de estos dos episodios. Después de perder su concurso contra Apolo, fue asesinado por el dios o se suicidó.

Los desafortunados amoríos de Apolo

Apolo era amado tanto por dioses como por humanos, mujeres y hombres; y, la mayoría de las veces, también los amaba. Sin embargo, como suele suceder, los más famosos de sus amoríos son los que no terminaron bien.

Apolo y Coronis

En dos ocasiones, un mortal se llevó lo mejor del dios. Coronis ya estaba embarazada del hijo de Apolo, Asclepio, cuando se enamoró de Ischys. Un cuervo blanco informó a Apolo de este asunto que enfureció tanto a Apolo que ordenó a Artemisa matar a Coronis y quemó las plumas del cuervo. Los cuervos son negros desde entonces.

Apolo y Marpessa

Después de un tiempo, Apolo se enamoró de Marpessa. Su amante Idas ya había pasado por el infierno para buscarla, incluso arriesgando su propia vida mientras la secuestraba. Pero, no retrocedió ni siquiera delante de Apolo, levantando su arco y amenazándolo con un ataque. Zeus detuvo esta lucha y le dio a Marpessa la oportunidad de elegir. Ella eligió a Idas, ya que temía que Apolo dejara de amarla después de que ella envejeciera.

Apolo y Casandra

En un intento de seducirla, Apolo regaló a Casandra, la princesa troyana, el don de la profecía. Sin embargo, después se retiró del acuerdo. Ahora, siendo un dios, a Apolo no se le permitió recordar su don. Pero, pensó en una idea astuta para estropearlo: se llevó el poder de Casandra de la persuasión. Desde entonces, nadie le cree, a pesar de que sus profecías siempre son correctas.

Apolo y Dafne

El interés amoroso más famoso de Apolo, era Daphne, una ninfa que una vez había jurado a Artemisa para permanecer eternamente inocente. Apolo, sin embargo, se enamoró de ella y la acechó persistentemente, hasta que un día Daphne no pudo más. Ella pidió a su padre, el dios del río Peneo, que se transformara en otra cosa. Y justo cuando Apolo estaba a punto de abrazarla, ella se convirtió en un árbol de laurel. El dios juró amarla para siempre y, desde entonces, lleva una corona de laurel como muestra de su amor infeliz.

Apolo y Cipariso

Ambos amantes masculinos y más queridos de Apolo, se transformaron en plantas. Después de que Cipariso mató accidentalmente a su mascota un ciervo que le fue regalado por Apolo - le pidió a su amante divino que lo dejara estar triste para siempre. Así, Apolo transformó involuntariamente Cipariso en un ciprés.

Apolo y Jacinto

La historia de Jacinto es aún más triste. Él era uno de los favoritos de Apolo y amaba mucho al dios de vuelta. Esto hizo que Céfiro, el Viento del Oeste – admirador de Jacinto– fuera tan celoso que, cuando la pareja estaba practicando en el campo, hizo que el disco de Jacinto se desviara hacia atrás y lo hiriera mortalmente en la cabeza. Sin embargo, Apolo no permitió que Hades se llevara a todo Jacinto a su reino: de su sangre derramada, el dios creó una flor que lleva el nombre de su amante hasta el día de hoy.

Fuentes

Apolo aparece a lo largo de la mayor parte de la literatura griega. Tres de los "Himnos homéricos" están dedicados a él: el 21 y el 25 son cortos, pero el 3 es bastante largo y hermoso. En "Metamorfosis" de Ovidio, se pueden encontrar relatos poéticos de los amoríos Apolo con Daphne, Coronis, y Jacinto, así como uno de sus concursos musicales con Pan.