Ruinas de antigua ciudad en el desierto australiano

Alice Springs | Un equipo de arqueólogos de la Universidad Nacional de Australia, que se proceder a una excavación cerca de la formación de roca arenisca de Uluru, ha descubierto las ruinas de una gran ciudad pre colonial que se remonta a hace más de 1,500 años.

El importante número de tumbas y artefactos ya descubiertos en el sitio sugiere que podría haber sido la capital de un antiguo Imperio, totalmente desconocido para los historiadores hasta ahora.

El sitio que primero fue descubierto en imágenes de satélite tomadas en octubre de 2013, con un nuevo radar tierra-penetrante.

Las imágenes revelaron muchos ángulos de 90° y varias figuras geográficas comunes sobre un área de 16 km2, llevando el equipo de científicos a dirigir algunas excavaciones arqueológicas sobre el terreno, a partir de mayo de 2014.

En los últimos meses, muchas estructuras han sido desenterradas incluyendo lo que parece un palacio real, algunos templos, depósitos de agua de lluvia grandes, talleres y decenas de casas.

287 tumbas individuales ya han sido descubiertas en una pequeña necrópolis situada a las afueras de la ciudad antigua. Los cuerpos son en su mayoría de origen proto-aborígenes, pero también sorprendentemente incluyen a unos pocos individuos de Asia y polinesios.

Profesor Walter Reese, a cargo del sitio, afirma que la medida del sitio y la superposición de varias capas de construcciones, sugiere que fue ocupado por 400 a 500 años, desde aproximadamente 470-80 d. C, hasta el siglo IX.

Él cree que la ciudad podría haber contenido entre 20,000 y 30,000 habitantes, lo que es el centro más importante de la civilización en el Pacífico Sur en el momento.

"Este fue sin duda la capital de un vasto Imperio, que practicaba algún tipo de comercio internacional", dice el Sr. Reese. "El hecho de que hemos descubierto algunos cuerpos de diversos orígenes sugiere que este estado podría haber sido un muy influyente a lo largo de las islas del Pacífico y sudeste de Asia. Hemos encontrado muchos objetos en el sitio que fueron obviamente importados de otras regiones, como el arroz, el lino o la laca."

Los varios artefactos se reunieron en el sitio sugieren que la ciudad floreció gracias a algún tipo de control sobre distintas operaciones de minería aurífera en el sur de Australia.

El metal precioso era purificado y transformado por los cientos de orfebres de la ciudad antes de ser cambiado por otros productos diversos a través de una extensa red de llegar hasta Nueva Zelanda, Indonesia, Malasia e incluso China y la India.

Miles de artefactos han sido recuperados, incluyendo algunos 756 artículos de oro. Este tazón de fuente 2,8 kilos fue encontrada dentro de uno de los templos.

Profesor Reese cree que la ciudad pudo haber sido abandonada después de que algunos cambios climáticos en el siglo IX que trajeron una disminución dramática en el nivel de precipitaciones, lo que hizo a esa ciudad insostenible.