Los Conquistadores de la Nueva España

Los Conquistadores

Los conquistadores españoles fueron los soldados, exploradores y aventureros españoles que pusieron diversos pueblos y territorios de las Américas bajo el dominio de la Corona Española, durante la llamada era de los descubrimientos, la cual siguió a la llegada de Felipe II, el cual prohibía los actos de conquista, denominándose a partir de entonces los actos llevados adelante por los españoles con la palabra pacificación y fue considerado por la corona española como un título nobiliario.

En la historia hispanoamericana, se alude principalmente a los españoles que llevaron a cabo las labores de descubrimiento, conquista y colonización de la Nueva España, el término de CONQUISTADOR.

Los hechos, las crónicas y los documentos de la época, muestran la diversa personalidad de esos hombres que debieron, adaptarse a diferentes circunstancias.

Procedían, en su mayoría, de las tierras de Andalucía, Extremadura y Castilla y es muy probable que muchos de ellos tuvieran un origen árabe y judío, y pertenecían a todos los estratos sociales, predominando los hidalgos y escuderos, sin que faltaran los artesanos, mercaderes y algunos labradores.

Fueron, como señaló Hernán Cortés, “hombres de diversos oficios y pecados”. Su formación cultural, de acuerdo con la tónica general de la época, fue más bien escasa, lo mismo que su formación guerrera.

A pesar del carácter esencialmente militar de la conquista, muy pocos de sus protagonistas eran soldados de profesión o contaban con una experiencia previa en la guerra.

Las acciones de los conquistadores españoles en América han sido enjuiciadas desde enfoques muy distintos. A la imagen del conquistador, que algunos historiadores españoles quisieron propagar, de fiel soldado, patriota y defensor de la doctrina cristiana en las nuevas tierras, se opone la visión del conquistador como hombre ambicioso, sin escrúpulos, ávido de oro, mujeres y tierras, cruel y sanguinario con los indios, que las denuncias de Bartolomé de Las Casas y la denominada leyenda negra contribuyeron a difundir.

El conquistador español fue un hombre de su tiempo, moldeado por unas circunstancias históricas concretas, al que hay que valorar dentro de los cánones morales de su época y no desde los principios éticos actuales. El estudio de la Europa de aquel momento demuestra que lo que hoy consideraríamos crueldad e intolerancia religiosa, así como desprecio por los derechos humanos, eran características presentes en todo el continente.

Algunos historiadores han insistido en un lema que recoge las tres preocupaciones fundamentales o impulsos básicos del conquistador del Nuevo Mundo: “oro, gloria y Evangelio”. El aprecio por el oro, símbolo máximo de la riqueza, es innegable.

Para Bernal Díaz del Castillo, él mismo participante en la conquista de la Nueva España y cronista de aquellos hechos, los conquistadores iban a América “por servir a Dios, a su Majestad y dar luz a los que estaban en tinieblas, y también por haber riquezas, que todos los hombres comúnmente buscamos”.

La codicia por el oro y otras riquezas fue, a la vez, aliciente para superar peligros y adversidades y causa de gran parte de la violencia y de las crueldades de los conquistadores. Pero el oro se ambicionaba no tanto como un fin en sí mismo, sino como un medio para conseguir poder y prestigio.

Las tierras de América permitían a un hombre de baja condición social obtener riquezas, poder y reconocimiento de los demás. El conquistador anhelaba obtener un buen botín o una buena encomienda que le diera tranquilidad y bienestar para el resto de sus días, pero las aspiraciones de oro y riquezas no siempre se lograban, ni compensaban los grandísimos esfuerzos que las campañas requerían.

No faltaron los conquistadores que perdieron su fortuna recién adquirida en la financiación de una desgraciada campaña, que podía acabar también con su vida. Por otra parte, los distintos monarcas estuvieron siempre en guardia y no permitieron que se consolidaran los sueños feudales de los conquistadores, cuya máxima aspiración era la obtención de extensas tierras en señorío. El mayor beneficio que les concedieron fue la encomienda, pero por tiempo y con poderes limitados.

Las Armaduras Españolas de la Conquista

Las Armaduras Mexicas en la Conquista

Orden de Santiago
La Orden de Santiago es una orden religiosa y militar surgida en el siglo XII en el Reino de León. Debe su nombre al patrón de España, Santiago el Mayor. Su objetivo inicial era proteger a los peregrinos del Camino de Santiago y expulsar a los musulmanes de la península ibérica.

Anhelaron un título de la nobleza de Castilla como reconocimiento por sus acciones, pero no les fue concedido. La antigua nobleza castellana no estaba dispuesta a aceptar en su seno a estos hombres de baja y oscura condición, nuevos ricos, arrogantes y altivos, que solicitaban honores y títulos, aunque algunos de ellos ya poseían alguno o eran caballeros de la orden de Santiago.

Difundir el catolicismo y atraer a los indios a la doctrina cristiana (la denominada evangelización de América) fue un objetivo prioritario de la conquista, porque la legitimaba. Aunque resulte difícil reconciliar la guerra, los saqueos y los abusos perpetrados contra los indios con el deseo de propagar la religión cristiana, no debe olvidarse que el conquistador español estaba convencido de que se servía a Dios expulsando a los infieles de su tierra —como había sucedido con los musulmanes de la península Ibérica durante la Reconquista— o convirtiendo a los indios al cristianismo por la fuerza, al igual que a los árabes y judíos reconquistados.

Muchos son los nombres de quienes han recibido la calificación de conquistadores españoles de los territorios americanos, pero cabría destacar a los que a continuación se reseña. En lo que respecta al área que habría de constituir el virreinato de Nueva España, es decir, a la zona mexicana, pero también a la que en la actualidad ocupan buena parte del sur de Estados Unidos y las distintas repúblicas centroamericanas y caribeñas, los personajes más destacados son:

Lista de conquistadores españoles notables

A

  • Pero Afán de Ribera y Gómez (Costa Rica, 1568-1573)
  • Francisco de Aguirre (Chile, 1540-1581)
  • Juan de Ahumada (Chile, 1557-1596)
  • Jerónimo de Alderete (Chile, 1540-1556)
  • Diego de Almagro (Perú, 1524-1535, Chile, 1535-1537)
  • Gonzalo de Alvarado (Cuba, 1511, México, 1518-1521, Guatemala 1523-1527, Perú, *1533-1535, México, 1540-1541)
  • Pedro de Alvarado (México, 1519-1521, Guatemala 1523 -1527, Perú, 1533-1535, México, 1540-1541)
  • Antonio de Aragón, conquistador de Tucumán.
  • Diego de Artieda Chirino y Uclés (Costa Rica, 1577-1589)

B

  • Rodrigo de Bastidas (Panamá, Colombia, 1468-1527)
  • Sebastián de Belalcázar (Ecuador y Colombia, 1533-1536)
  • Lorenzo Bernal del Mercado (Chile, 1549-1596)
  • Bartolomé Blumenthal (Chile, 1540-1585)
  • Melchor Bravo de Saravia (Chile, 1557-1575)

C

  • Gonzalo Calvo de Barrientos (Chile, 1533-1537)
  • Andrea del Castillo o Andrea Zetina del Castillo esposa de Montejo el “Joven” (Yucatán, 1527-1546)
  • Alonso del Castillo Maldonado
  • Alberto del Canto y Diaz de Vieira (Mexico,1611)
  • Juan de Cavallón y Arboleda (Costa Rica, 1560-1562)
  • Pedro Luis de Cisternas (Perú, Chile)
  • Hernán Cortés (México, 1518-1522, Honduras, 1524, Baja California, 1532-1536)
  • Pedro Cortés de Monroy (Chile, 1555-1598)

D

  • Alonso Dávila (México, 1520-1533)
  • Pedrarias Dávila (Costa Rica, Nicaragua y Panamá, 1514-1531)

F

  • Nicolás de Federmann (Venezuela y Colombia, 1537-1539)

G

  • Martín de Goiti, (Manila, Filipinas, 1570-1571)
  • Francisco Gomez
  • Juan de Grijalva (Yucatán, 1518)
  • Diego Gutiérrez y Toledo (Costa Rica, 1543-1544)
  • Felipe Gutiérrez y Toledo (Panamá, 1535-1536)

H

  • Pedro de Heredia (Colombia)
  • Francisco Hernández de Córdoba (Yucatán, 1517)
  • Diego Hernández de Serpa (Venezuela, 1524-1570)

J

  • Gonzalo Jiménez de Quesada (Colombia, 1536-1537, Venezuela, 1569-1572)
  • Juan Jufré, (Chile), 1541-1579, (Argentina) 1562

L

  • Miguel López de Legazpi, (Filipinas, 1565-1571)

M

  • Domingo Martínez de Irala, (Argentina, Paraguay 1535 - 1556)
  • Pedro de Mendoza, (Argentina, Paraguay 1534 - 1537)
  • Pedro Menéndez de Avilés (La Florida, 1565 - 1567)
  • Francisco de Montejo (Yucatán, 1527-1546)
  • Diego de Montemayor (Malaga 1588- Monterrey, Mexico 1611)

N

  • Pánfilo de Narváez (La Florida, 1527-1528)
  • Diego de Nicuesa (Panamá, 1506-1511)
  • Vasco Núñez de Balboa (Panamá, 1510-1519)
  • Álvar Núñez Cabeza de Vaca (Estados Unidos, 1527-1536, Paraguay, 1540-1542)

O

  • Alonso de Ojeda (Venezuela, Colombia, Guyana, Aruba)
  • Cristóbal de Olid (Honduras, 1523-1524)
  • Francisco de Orellana (Río Amazonas, 1541-1543)

P

  • Francisco Pizarro (Perú, 1509-1535)
  • Gonzalo Pizarro, (Perú, 1532-1542)
  • Hernando Pizarro, (Perú, 1532-1560)
  • Juan Pizarro, (Perú, 1532-1536)
  • Juan Ponce de León (Puerto Rico, 1508, Florida, 1513 y 1521)

R

  • Giuseppe Reggiana (México, Cuba)
  • Alonso de Reynoso (Honduras y México 1536-1548, Perú 1549-50 y Chile, 1551-1567)
  • Rodrigo de Quiroga (Chile, 1540-1580)
  • Juan de Ampudia (Colombia, Ecuador)
  • Jorge Robledo (Colombia, Guatemala, Perú)
  • Juan Rodríguez Cabrillo

S

  • Juan de Salcedo, (Norte de Filipinas, 1570-1576)
  • Hernán Sánchez de Badajoz, (Costa Rica, 1540-1541)
  • Miguel Sánchez de Guido, (Costa Rica, 1560-1565)
  • Hernando de Soto (Estados Unidos, 1539-1542)
  • Inés de Suárez, (Chile, 1541)

U

  • Martín de Ursúa, (Petén, región de Guatemala, 1696-1697)

V

  • Pedro de Valdivia (Chile, 1540-1552)
  • Lucas Vázquez de Ayllón (Estados Unidos, 1524-1527)
  • Francisco Vázquez de Coronado, (Estados Unidos, 1540-1542)
  • Juan Vázquez de Coronado, (Costa Rica, 1562-1565)
  • Diego Velázquez de Cuéllar, (Cuba, 1511-1519)
  • Sebastián Vizcaíno (México, Filipinas, California)

Z

  • Beltrán de Zetina, (Yucatán, 1527-1546)
  • García de Zetina, (Yucatán, 1527-1546)
  • Gregorio de Zetina, (Yucatán, 1527-1546)